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ऑस्ट्रेलिया की ग्रेट बैरियर रीफ

ऑस्ट्रेलिया की ग्रेट बैरियर रीफ (चित्र 1)

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ग्रेट बैरियर रीफ दुनिया का सबसे बड़ा और सबसे लंबा कोरल रीफ है। यह दक्षिणी गोलार्ध में स्थित है। यह ऑस्ट्रेलिया के उत्तरपूर्वी तट से होते हुए टोरेस स्ट्रेट से दक्षिण, दक्षिण में कर्क रेखा के दक्षिण में चलता है। यह विस्तार 2011 किलोमीटर तक फैला है और सबसे चौड़ा बिंदु 161 किलोमीटर है। 2,900 बड़े और छोटे प्रवाल भित्तियाँ हैं और प्राकृतिक परिदृश्य बहुत खास है। ग्रेट बैरियर रीफ का दक्षिणी छोर तट से 241 किमी दूर है, जिसका उत्तरी छोर करीब है और तट के सबसे नजदीक केवल 16 किमी है। ईब के समय, मूंगा द्वीप बनाने के लिए पानी की सतह से कुछ प्रवाल भित्तियाँ निकलती हैं। चट्टान और तट के बीच एक बहुत ही सुविधाजनक समुद्री मार्ग है। जब मौसम शांत होता है, तो क्रूज जहाज यहां से गुजरता है, और नाव के नीचे लगातार रंगीन और बहु-आकार वाले कोरल दृश्य दुनिया भर के पर्यटकों को आकर्षित करने के लिए सबसे अच्छा पानी के नीचे का आश्चर्य बन जाता है। ग्रेट बैरियर रीफ का गठन मियोसीन अवधि के दौरान किया गया था और इसका इतिहास 25 मिलियन वर्षों का है। इसका गठन अंतिम हिमयुग के 10,000 साल बाद किया गया था, जब समुद्र की सतह एक निश्चित स्थिति तक पहुंच गई थी। इसे 1981 में विश्व प्राकृतिक विरासत सूची में सूचीबद्ध किया गया था।

पूर्वोत्तर ऑस्ट्रेलिया में क्वींसलैंड प्रांत के विपरीत दिशा में स्थित, ग्रेट बैरियर रीफ 2,000 किलोमीटर से अधिक की दूरी पर है। यह ऑस्ट्रेलिया के पूर्वी तट पर फैला है, जिसकी कुल लंबाई 2011 किलोमीटर और अधिकतम चौड़ाई 161 किलोमीटर है। दक्षिणी छोर तट से 242 किमी दूर है और उत्तरी छोर तट से केवल 16 किमी दूर है। ईब के समय, मूंगा द्वीप बनाने के लिए पानी की सतह से कुछ प्रवाल भित्तियाँ निकलीं। दृश्य आकर्षक, अप्रत्याशित और पानी का प्रवाह अत्यंत जटिल है, जिसमें दुनिया की सबसे बड़ी प्रवाल भित्तियों सहित 400 से अधिक विभिन्न प्रकार की प्रवाल भित्तियां हैं। मछलियों की 1,500 प्रजातियां, मोलस्क की 4,000 से अधिक प्रजातियां, पक्षियों की 242 प्रजातियां और अनोखी वैज्ञानिक स्थितियां हैं। यह कुछ लुप्तप्राय जानवरों की प्रजातियों जैसे डगोंग और विशाल हरे कछुए का घर भी है।

यह दुनिया का सबसे बड़ा प्रवाल भित्ति क्षेत्र है, जो ऑस्ट्रेलिया के पूर्वोत्तर तट से परे 2,000 किलोमीटर लंबा, तट से 16 से 160 किलोमीटर की दूरी तक फैला हुआ है, और हजारों अलग-अलग भित्तियों से मिलकर बना है। कई चट्टानें कम ज्वार पर, कुछ रूप में सैंडबार्स, कुछ चारों ओर द्वीपों या महाद्वीपीय तटों के साथ जड़े हुए हैं। यह कोरल पॉलीप्स के कठोर गोले और टुकड़ों द्वारा हजारों वर्षों से संचित किया गया है, और जैविक अवशेषों जैसे मूंगा शैवाल और झुंड द्वारा सीमेंट किया गया है। कम से कम 350 प्रजातियां रंगीन, रूपात्मक प्रवाल उथले पानी के शेड के गर्म पानी में बढ़ती हैं। ड्रिलिंग के अनुसार, चट्टान के नीचे प्रारंभिक तृतीयक महाद्वीपीय संचय है, जो दर्शाता है कि क्षेत्र मूल रूप से समुद्र की सतह से ऊपर था। शुरुआती मियोसीन के बाद से, जमीन डूब गई है और कई विद्रोह हुए हैं। रीफ क्षेत्र रंगीन और रंगीन मछलियों के साथ समुद्री जीवन में समृद्ध है, यहां कोरल पॉलीप्स पर 1.2-मीटर चौड़ा, 90-किलोग्राम विशाल अजगर और स्टारफिश खिलाते हैं। ग्रेट बैरियर रीफ अधिक से अधिक पर्यटकों को आकर्षित करता है।

अविश्वसनीय रूप से, "वास्तुविद" जिसने इतनी बड़ी "इंजीनियरिंग" बनाई है, एक coelenterate पॉलीप है जो केवल कुछ मिलीमीटर व्यास का है। प्रवाल कीड़े उत्तम और रंग में सुंदर होते हैं। वे केवल पानी में रह सकते हैं, जहां पूरे वर्ष पानी का तापमान 22-28 डिग्री सेल्सियस पर बनाए रखा जाता है, और पानी की गुणवत्ता साफ और पारदर्शी होनी चाहिए। ऑस्ट्रेलिया के पूर्वोत्तर के तट से महाद्वीपीय शेल्फ कोरल पॉलीप्स के प्रसार के लिए आदर्श है। पॉलीप प्लैंकटन पर फ़ीड करते हैं और समूहों में रहते हैं, जो शांत हड्डियों को सुरक्षित कर सकते हैं। कोरल पॉलीप्स की पुरानी पीढ़ी की मृत्यु के बाद, नई पीढ़ी का विकास और गुणा करना जारी है, और पेड़ों की कलियों की तरह, यह ऊंचाइयों और पक्षों तक विकसित होता है। साल-दर-साल, वर्षों में, कोरल द्वारा स्रावित होने वाली कैल्केरिया हड्डियों को एक साथ समुद्री मलबे जैसे शैवाल और गोले के साथ, मूंगा चट्टान में ढेर कर दिया जाता है। प्रवाल भित्तियों का निर्माण बहुत धीमी गति से होता है। सर्वोत्तम परिस्थितियों में, भित्तियाँ हर साल केवल 3-4 सेमी मोटी होती हैं। कुछ चट्टानें कई सौ मीटर की मोटाई तक पहुंच गई हैं, यह दर्शाता है कि ये "आर्किटेक्ट" इस लंबे समय से थे।

ग्रेट बैरियर रीफ दुनिया में सबसे गतिशील और पूर्ण पारिस्थितिकी तंत्र है। लेकिन इसका संतुलन भी सबसे कमजोर है। अगर किसी तरह से धमकी दी गई तो यह पूरी व्यवस्था के लिए एक आपदा होगी। ग्रेट बैरियर रीफ हिंसक तूफानों का विरोध नहीं कर सकता है। जब 21 वीं सदी आई, तो सबसे बड़ा खतरा आधुनिक मनुष्यों से आया। स्वदेशी लोग सदियों से मछली पकड़ते और शिकार करते रहे हैं, लेकिन उन्होंने ग्रेट बैरियर रीफ को नुकसान नहीं पहुंचाया है। 20 वीं शताब्दी में, पक्षी की बूंदों के दोहन के कारण, बड़े पैमाने पर मछली पकड़ने और बड़े पैमाने पर समुद्री ककड़ी के व्यापार और मोती माताओं की मछली पकड़ने के लिए, ग्रेट बैरियर रीफ को झुलसा दिया गया है। ग्रेट बैरियर रीफ इकोसिस्टम के स्वास्थ्य के लिए सबसे हानिकारक कारक जलवायु परिवर्तन, प्रदूषण, कांटेदार समुद्री तारे और मत्स्य पालन हैं। अन्य खतरों में समुद्री दुर्घटनाएं, तेल रिसाव और उष्णकटिबंधीय चक्रवात शामिल हैं। नेशनल एकेडमी ऑफ साइंसेज के एक अध्ययन के अनुसार, 1985 के बाद से, ग्रेट बैरियर रीफ ने उपर्युक्त खतरों के कारण कोरल रीफ के आधे से अधिक खो दिया है, और 1998 के बाद दो-तिहाई नुकसान हुआ। मार्च 2016 की एक रिपोर्ट से पता चला है कि ओशन वार्मिंग के कारण होने वाली तीसरी वैश्विक विरंजन घटना के कारण उत्तर मध्य भाग में प्रवाल भित्तियों को पूरी तरह से नष्ट कर दिया गया था, ग्रेट बैरियर रीफ के 40% से अधिक के लिए लेखांकन।